the stupid tongue acts on its own

Le parole bestiali che ci lasciamo scappare rimordono piú fortemente delle azioni piú nefande cui la nostra passione c’induca. Naturalmente designo come parole solo quelle che non sono azioni, perché so benissimo che le parole di Jago, per esempio, sono delle vere e proprie azioni. Ma le azioni, comprese le parole di Jago, si commettono per averne un piacere o un beneficio e allora tutto l’organismo, anche quella parte che poi dovrebbe erigersi a giudice, vi partecipa e diventa dunque un giudice molto benevolo. Ma la stupida lingua agisce a propria e a soddisfazione di qualche piccola parte dell’organismo che senza di essa si sente vinta e procede alla simulazione di una lotta quando la lotta è finita e perduta. Vuole ferire o vuole accarezzare. Si muove sempre in mezzo a dei traslati mastodontici. E quando son roventi, le parole scottano chi le ha dette.

 

The bestial words we allow to escape us prick the conscience more than the most unspeakable actions our passion inspires. Naturally, by words I mean only those that are not actions, because I know very well that the words of Iago, for example, are out-and-out actions. But actions, including Iago’s words, are performed to produce some pleasure or some benefit and then the whole organism, including that part which should set itself up as judge, participates and becomes consequently a very benevolent judge. But the stupid tongue acts on its own and for satisfaction of some little part of the organism that, without words, feels defeated and proceeds to simulate a struggle after the struggle is over and lost. The tongue wants to wound or it wants to caress. It moves always amid mastodonic metaphors. And when words are red-hot, they scorch their speaker.

Italo Svevo, Zeno’s Conscience (translated by William Weaver)
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