léxico canario para chonis

Whenever you order a cup of coffee (or tea) in Canaries, you have an opportunity to learn a bit of vernacular. The Canarian company, Café Ortega, came up with a brilliant idea: to put Canarian words (canarismos) where they are least expected… on sugar sachets. I don’t take sugar with my hot drinks, but when I saw a sachet with the word zumbadera on it, I just had to take action. And when I say action, I mean a bit of internet research. Luckily for me, some people not only collect sugar sachets, but share their treasures with the world. Adriana, a schoolgirl and a budding sucrologist from Gran Canaria, did just that. I used many of the words from her collection in the table below.

Mind you, these sugar-sachet definitions of canarismos can be tricky, and not just for chonis (foreign tourists) but for the Spanish speakers too. For example, matraquilla is defined as “pesado con idea fija, obsesión, guineo”. Guineo? In Collins Spanish-English Dictionary, guineo means “banana”. But according to Léxico Canario y Palabras Canarias guide, guineo means “repetitive talk” or “nonsense”. Or take mago: “campurrio, maúro, hombre del campo” — both campurrio and maúro are Canarian words themselves.

Spanish Wikipedia classifies canarismos as follows:

  • Derived from Spanish or its dialects
  • Derived from old Castilian, or archaisms
  • Derived from other languages

The latter include those “borrowed” from Guanche language, for instance baifo, gofio, or tabaiba; Portuguese, such as margullar or millo; and English, e.g. bisne (business), fonil (funnel) or quinegua (King Edward potato).

canarismos
aboyado harto de comer, lleno hasta reventar
ahuevado con forma esférica o de huevo
alongarse asomarse, proyectar el busto hacia adelante
arrente a ras, próximo a, seguido de
baifo cabrito
baña barriga, chicha, gordura
belingo fiesta, jolgorio
bembas labios (generalmente gruesos)
bisne negocio de carácter trapisondista
bochinche cafetín, taberna, cantina
cachimba pipa para fumar tabaco
cachorro sombrero que usa el canario
cambado curvado, torcido, doblado
cartucho bolsa de papel para envolver
chispar lloviznar, llover ligeramente
choni turista extranjero, guiri
destupir desatascar, dejar libre el paso de una corriente del agua
encabronarse irritarse, ponerse furioso
enyesque tapa, pequeña porción de alimento para acompañar la bebida
escoñar estropear, dejar algo inservible
escobillón el cepillo de barrer
fañoso que habla con pronunciación nasal, constipado, resfriado
farruco bravucón, matón
fechillo cerrojo, pasador para cerrar puertas y ventanas
fonil embudo
fósforo cerilla
jalar tirar de algo con la mano
jeito maña, habilidad
jeringarse fastidiarse, conformarse
jocico boca, principalmente de animal aunque también se usa para personas
liña cuerdas para tender la ropa
mago campurrio, maúro, hombre del campo
magua pena, desconsuelo, añoranza
majada golpe (normalmente en las manos)
margullar bucear, sumergirse
matraquilla pesado con idea fija, obsesión, guineo
molido cansado
ñoños dedos de los pies
partigazo tortazo contra el suelo, peñazo
pastuño excremento de animal o persona
pelete frío
queque bizcocho (postre)
quinegua tipo de papa (proviene del inglés King Edward)
raña sucio, encachazado
rayar anotar puntos de la partida “arrayar”
rodarse desplazarse hacia un lado
rosca palomita de maíz
ruín 1. Se dice del niño muy travieso, inquieto y revoltoso. 2. Se dice de los alimentos con mal sabor.
sancochado hervido, guisado
solajero sol muy fuerte
sopladera globo
tangonazo beber de un golpe, lingotazo
templadera borrachera
tenderete fiesta, reunión de gente divirtiéndose
tenique piedra grande
tolete lerdo, torpe
tonga pila o porción de cosas apiladas en orden
ventorrillo quiosco de feria de comidas y bebidas
verguilla alambre de hierro
zarandajo informal, persona en la que no se puede confiar
zumbadera aturdimiento, atontamiento
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